Mission belge Antarctique 2018

Catégorie : Le climat en Antarctique

Quelle est la force des vents en Antarctique?

par Hugues Goosse

L’Antarctique est souvent qualifié de continent le plus venteux de la planète pour plusieurs raisons. Premièrement, il n’y a pas beaucoup d’obstacles à la surface, tels que des collines, bâtiments ou des arbres, qui peuvent ralentir les vents. Deuxièmement, même si de grandes parties du continent sont plates, certaines régions connaissent de fortes différences d’altitude et des vallées marquées qui conduisent à des vents violents le long des pentes. Enfin, des contrastes de température importants peuvent induire de grandes différences de pression et donc des vents très forts, à une échelle différente mais de manière similaire aux courant d’air dans votre maison.

Les vents les plus forts, appelés vents catabatiques, sont présents dans les régions côtières. L’air à l’intérieur du continent, où l’altitude est élevée, est très froid et donc très dense. Cet air dense peut littéralement dévaler la pente en direction de la côte et être accéléré par la gravité jusqu’à atteindre des vitesses très élevées.

Ces vents peuvent atteindre des vitesses supérieures à 200 km / h. Ils sont si puissants que, même en hiver, ils peuvent transporter au loin la banquise flottant à la surface de la mer dès qu’elle se forme, laissant l’océan libre de glace, même si la température de l’air est de -20 ° C.

Heureusement pour nous, les vents catabatiques surviennent très rarement en été près de la station et sur nos sites de mesure. Néanmoins, les vents peuvent toujours être très forts, soufflant une grande quantité de neige sur de longues distances.

Vidéo réalisée en 2017 par Jean-Louis Tison sur les vents catabatiques dans la mer de Ross

Vidéo de Nander Wever durant la tempête qui nous a touchée à Novo.

 

 

Pourquoi la Belgique garde une place d’exception dans la recherche scientifique Antarctique ?

Par Jean-Louis Tison

Notre blog précédent vous a décrit comment l’efficacité logistique et l’expertise polaire de l’International Polar Foundation permettent la réalisation de projets antarctiques, comme Mass2Ant.

Vous aurez compris que la recherche polaire est logistiquement contraignante, dans une région très éloignée du globe. Elle demande aussi du matériel scientifique de pointe sur le terrain et dans les laboratoires d ’analyse, et, bien sûr, les forces vives des chercheurs et techniciens impliqués.

Ici, comme ailleurs, le financement reste le nerf de la guerre !….La Belgique ne possède pas d’Institut Polaire aux fonds propres, comme d’autres pays européens (France, Allemagne, Italie..), et les chercheurs belges doivent donc faire appel à d’autres sources de financement.

Forte de sa présence historique en Antarctique (depuis les expéditions des de Gerlache au tournant du XIXème siècle), la Belgique a toujours maintenu depuis lors une place de choix dans la recherche antarctique et polaire, de manière plus générale.

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Ressent-on le réchauffement climatique en Antarctique?

par Hugues Goosse

Même si nous avons 24 heures de lumière en cette saison, la température est plus élevée à midi quand le soleil est plus haut au-dessus de l’horizon qu’à minuit. Près de notre camp, à l’emplacement de nos stations météorologiques , la différence entre le jour et la nuit est généralement de l’ordre de 5 à 10 degrés.

Par conséquent, les nuit peuvent encore être froides avec des températures en dessous de -10 ° C. Néanmoins, quand le soleil se lève à nouveau et frappe nos tentes orange individuelles, nous bouillons rapidement dans nos sacs de couchage!

Figure de Quentin Dalaiden basée sur Nicolas and Bromwich (2014)

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Quelle quantité de neige tombe en Antarctique?

par Eric Keenan

L’Antarctique est le continent le plus froid de la planète. Il n’est donc pas surprenant que la plupart des précipitations tombent sous forme de neige et que le continent soit recouvert de glace d’une épaisseur pouvant atteindre 4,5 km. En fait, tant de neige et de glace sont piégées en Antarctique que si toutes les surfaces fondaient, le niveau mondial de la mer augmenterait d’environ 60 mètres.

Pour que la calotte de glace maintienne son équilibre et ne contribue pas à l’élévation du niveau de la mer, les chutes de neige doivent équilibrer les processus qui éliminent de la neige et de la glace en Antarctique, notamment la formation d’iceberg, la sublimation de la surface (l’équivalent de l’évaporation mais pour une surface solide) et le ruissellement des eaux de fonte.

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Pourquoi sommes-nous intéressés par le bilan de masse de l’Antarctique et qu’est-ce que c’est exactement ?

par Sarah Wauthy

Le bilan de masse (MB) de la calotte mesure les variations de la masse totale de la calotte. C’est donc la différence entre l’accumulation de glace due aux chutes de neige et les pertes de masse de glace, principalement dues à la fusion locale (et à la sublimation) et au transport de la glace vers l’océan, où la glace fond finalement.

Plus précisément, le bilan de masse de la calotte glaciaire est la différence entre le bilan de masse en surface (BMS), la décharge de glace solide (D, la formation d’icebergs) et la fonte à la base des plateformes de glace flottantes au contact de l’océan (partie de la calotte qui devient flottante sur l’océan – en vertu du principe d’Archimède – dans les régions côtières de l’Antarctique) (F) : BM = BMS – D – F.

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Pourquoi étudier l’Antarctique?

par Hugues Goosse

L’Antarctique et l’océan Austral sont parmi les endroits les plus reculés de la planète. En raison de leur beauté et de leurs mystères, ils ont depuis leur découverte suscité l’attention des explorateurs, des scientifiques et du grand public.

La recherche scientifique en Antarctique a été initialement motivée par l’amélioration de notre connaissance des régions polaires et par la protection de cet environnement vierge, patrimoine de l’humanité. Cependant, il a été rapidement établi que les hautes latitudes de l’hémisphère sud ont un impact global sur le système terrestre.

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